Re: The Fontaine alphabet: Silent alphabet

From: Mark Davis (
Date: Sun Oct 25 1998 - 01:34:52 EDT

Very nice. I recall seeing one for English years ago. It was like the "Able,
Baker, Charlie,..." alphabet used to disambigate letters, except that the
first letter is always misleading (not always silent). All words had to be in
the OED.

I remembered a couple of words on the list: Bdellium and Ctenoid. A quick
search on the net came up with a couple of sites with lists:


Alain wrote:

> I promised this to Ken Whistler but it could be of interest to others and
> the same exercise could be made in other languages.
> Dated 6 February 1998 (list:, here is what I
> named the "Fontaine alphabet" (author: Jean Fontaine, Montral), the
> alphabet of silent letters in French (for each letter of the latin
> alphabet, at least one example of a French word where the letter is not
> pronounced). Only challenge so far : the letter v seems always pronounced
> in French. Enjoy!
> This reminds me a proverb (excerpt from a fable) by his almost-homonym Jean
> de la Fontaine:
> La parole est d'argent, mais le silence est d'or
> (Speech is made of silver, but silence is made of gold).
> Alain LaBont
> Tel Aviv
> cc
> ___________________
> L'alphabet Fontaine
> Savez-vous comment on prononce le mot abcdefghijklmnopqrstuvwxyz en
> franais?
> On le prononce comme ... (silence inquitant)
> a comme dans aot
> b comme dans radoub
> c comme dans tabac
> d comme dans bord
> e comme dans Jean
> f comme dans nerf
> g comme dans doigt
> h comme dans hache
> i comme dans cheik
> j comme le deuxime j de hadjdj (c'est dans le Petit Larousse!)
> k comme dans knock-out
> l comme dans fusil
> m comme dans damner
> n comme le n superflu de canne
> o comme dans paon
> p comme dans loup
> q comme dans cinq cents
> r comme le r superflu de marre
> s comme dans pis
> t comme dans pot
> u comme dans guai
> v comme dans ??? (prix du concours : un abonnement vie la liste
> typo)
> w comme dans show
> x comme dans chaux
> y comme dans dey (pas tout fait vrai, le y modifie le son de e :
> digramme)
> z comme dans riz
> Si je comprends bien, tout l'alphabet, tout ce plomb utilis depuis des
> sicles par les typographes franais n'a servi qu'a produire du silence, du
> nant?
> Mais, Abracadabra! et la typographie retrouve sa raison d'tre.
> Jean Fontaine


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